生命最初几年的不良事件可能对未来的心理健康产生最大的影响

一项新的研究发现,3岁以下儿童最容易受到逆境的影响 - 包括贫困,家庭和经济不稳定以及滥用等经历 - 表观遗传特征,改变基因表达的化学标签,可能有对未来心理健康的影响。

马萨诸塞州综合医院(MGH)的一项研究发现,3岁以下儿童最容易受到逆境的影响 - 经历包括贫困,家庭和经济不稳定以及虐待 - 其表观遗传情况,化学标签改变基因表达可能对未来的心理健康产生影响。他们在5月15日出版的“生物精神病学”杂志上发表的报告发现,不良体验的时间比这些体验的数量或最近发生的更为强烈。

“儿童精神病学中一个尚未解决的主要问题是'儿童在未来的经历中如何使他们更容易受到心理健康问题的影响?',”精神病学和神经发育的ScD,MPH Erin Dunn说道。 MGH基因组医学中心的遗传学部门,该报告的通讯作者。“这些研究结果表明,生命的前三年可能是塑造最终导致精神健康状况的生物过程的一个特别重要的时期。如果这些结果得到复制,它们意味着优先考虑对那些经历过逆境的儿童的政策和干预措施。年可能有助于减少抑郁等问题的长期风险。“

在动物和人类中进行的研究发现,生命早期的不良经历会对表观遗传学产生持久影响,表观遗传学是指添加到DNA序列中的化学标签控制基因是否表达的过程。这些研究报告了DNA甲基化的差异,这些差异可以沉默或增强基因表达,在那些曾经和未暴露于早期压力源的个体之间。

目前的研究旨在检验这样一个假设,即有一个敏感时期,逆境与DNA甲基化的更大变化有关。调查人员还将该模型与积累假设进行了比较,其中逆境的影响随着事件的数量而增加,而新近度假设则表明,当事件最近发生时,逆境的影响更强。

他们收集了雅芳家长和儿童纵向研究参与者的数据,该研究是一项自20世纪90年代初以来一直关注一组家庭的英国研究。参与的父母定期报告他们的孩子的健康和生活经历的许多方面,他们在出生前就参加了这项研究。目前的调查分析了来自1000多个随机选择的母/子对的亚组的数据,其中已经为出生和7岁的儿童进行了DNA甲基化分析。

孩子们在7岁之前暴露在逆境中的原因是父母是否报告了孩子多次经历七种压力因素:

父母或其他照顾者滥用,

被任何人滥用,

一位母亲的精神病,

住在单身成人家庭,

家庭不稳定,

家庭经济压力,

邻里不利或贫穷。

研究人员记录了每次逆境的暴露次数,无论他们是否在特定的发育阶段经历过,以及他们在第二次甲基化谱的血液样本采集年龄的接近程度。

该分析鉴定了38个DNA甲基化位点,其中不良经历与甲基化的变化相关,其中大多数与压力经历发生时有关。3岁以前的逆境对甲基化的影响比3至5岁或5至7岁的逆境的影响要大得多。暴露于逆境通常与甲基化增加有关,这会降低特定基因的表达;和邻里的劣势似乎影响最大,其次是家庭经济压力,性虐待或身体虐待,以及单身成人家庭。

虽然早期儿童经历的影响最大,但老年人的逆境并非没有影响。虽然结果为敏感或“脆弱”时期模型提供了最有力的证据,但它们并未完全排除与积累或新近度假设相关的任何影响。事实上,甲基化似乎因逆境而改变的两个地点与不良经历的数量或最近的经历有关。

“这些加性效应可能与暴露时间一起发挥作用,因此在未来研究中使用更多参与者群体研究更复杂的机制将是有趣的,”哈佛医学院精神病学系心理学助理教授邓恩说。“我们的结果需要被其他研究者复制,我们还需要确定DNA甲基化模式的这些变化是否与随后的心理健康问题相关。只有这样我们才能真正理解儿童逆境,DNA甲基化和心理健康问题的风险;这种理解可以指导我们更好地预防这些问题的发展。“

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