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优步将自动驾驶部门出售给自动驾驶汽车初创公司奥罗拉

2021-09-15 20:14:50

自动驾驶汽车初创公司奥罗拉(Aurora)今日宣布,将以一笔未披露的金额收购优步先进技术集团(Advanced Technologies Group),后者是这家叫车公司的无人驾驶汽车部门。(消息人士告诉美国消费者新闻与商业频道,这笔交易的价值约为40亿美元。作为出售的一部分,优步(其首席执行官达拉科斯罗沙希将加入奥罗拉的董事会)表示,在后者的支持下,它将向奥罗拉投资4亿美元。合伙,以实现其自动驾驶汽车系统的商业化。

大流行及其影响(包括测试延迟)导致了自动运输行业的合并、推出或取消和重组。福特将其自动驾驶服务的发布时间从2021年推迟到2022年。Waymo首席执行官约翰克拉夫特告诉《纽约时报》,大流行至少推迟了两个月;亚马逊以13亿美元收购了无人驾驶汽车初创公司Zoox。根据波士顿咨询集团董事总经理布莱恩科利尔(Brian Collie)的说法,视频和音频的大规模商业化不会在2025年或2026年之前发生——至少比最初的预期晚三年。

ATG成立于2015年,由一群来自卡耐基梅隆大学的机器人专家组成。当时,与卡耐基梅隆大学建立战略合作伙伴关系的优步被指控摧毁了该大学的国家机器人工程中心;公交公司雇佣了该中心大约三分之一的员工。

优步在ATG进行了大量投资。去年,它从软银、丰田和电装获得了10亿美元,该部门的估值为72.5亿美元,这是因为它希望将资产负债表上最大的支出降至最低。(FrostSullivan将出租车服务承包商的成本设定为每英里总成本的80%。该计划旨在建立一个具有成本效益、高效且无人驾驶的自动出租车服务,以补充优步的司机团队。乐观地说,优步预计到2019年拥有1.3万辆自动驾驶汽车,到2022年在13个城市扩大到7.5万辆。

2016年,优步使用改装后的福特Fusions为匹兹堡的一些客户推出了首个自动驾驶服务。2017年,该公司将该计划推广到亚利桑那州凤凰城,在那里,优步工程师在每辆车的前排座椅上搭载乘客。同年,优步在多伦多开设了ATG分公司和工程中心,并承诺提供超过1.5亿加元的支持。该公司还宣布了一项不具约束力的计划,将购买多达2.4万辆沃尔沃XC90 SUV汽车,这些汽车是为独立技术设计的,包括特殊类型的转向、制动机构和传感器。

据报道,截至2019年初,优步每个季度都拨款2亿美元用于发展无人驾驶技术。11月,优步报告称,截至2020年9月30日的9个月中,ATG和“其他技术”的净亏损为3.03亿美元。优步在S-1文件中表示,其ATG产生了4.57亿美元的研发费用和“其他技术计划”的倡议。

然而,ATG遭受挫折,很难从中完全恢复。2016年底,由于优步未能遵守适当的许可程序,加州汽车部(DMV)撤销了该公司在旧金山测试自动驾驶沃尔沃XC90 SUV的注册,从而迫使该计划停止在加州运营。在花费超过9.25亿美元开发自动驾驶卡车(包括2016年收购自动驾驶初创公司奥托(Otto)支付的6.25亿美元)后,优步取消了自动驾驶卡车计划,该计划是通过法律和解和禁止优步向Waymo提供2.44亿美元的优步股权而制定的。侵犯Waymo的知识产权。

2018年3月,一辆优步汽车在自动驾驶时撞死了一名行人,引发了立法者、监管者和公众的批评。亚利桑那州坦佩发生车祸后,该公司在匹兹堡和旧金山重启了测试。当时车队很小,现在有几十辆车。(优步今年3月获得加州车管所牌照,可以在公共道路上测试无人驾驶汽车。国家交通安全委员会后来确定,优步已经禁用了沃尔沃XC90的自动紧急制动系统。

像Waymo这样的ATG竞争对手遇到的障碍较少,但Aurora的出售也标志着优步认识到无人驾驶汽车的到来不像以前那么紧迫。根据最近的一份报告,一个完全无人的系统至少需要十年才能大范围部署,这导致了全国可用性的变化。麻省理工学院研究人员合作的一项研究发现,自动驾驶汽车的运营成本非常高。在旧金山,光是骑马的费用就在每英里1.58美元到6.01美元之间。在一些更昂贵的城市,如纽约州,优步目前向司机支付每英里2美元的费用。

优步并没有完全放弃自动驾驶汽车——它与奥罗拉的合作将证明奥罗拉的技术将利用优步的骑行网络,这证明了这一点。然而,鉴于共享旅行带来的收入不断增加(这是大流行的一个症状),优步的重点正越来越多地从长期资本密集型押注转向其出租车上的企业。据Axios称,这家叫车公司已同意将其飞行出租车业务优步高架(高架)出售给秘密初创公司Joby Airways。7月,优步拿走了全部股票。

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克里斯·乌尔姆森(Chris Urmson)共同创立了Aurora,该公司是Google自动驾驶汽车项目(后来成为Waymo)的最初领导者之一,目前着眼于货运。1月,Aurora表示,在专注于包括合并,轻推和不受保护的左转弯等功能之后,其自动系统Aurora Driver迄今已集成到六种不同类型的车辆中,包括轿车,SUV ,小型货车,商用货车和货运卡车-甚至在人口稠密的城市环境中也可以无缝运行。最近,Aurora宣布将开始在德克萨斯州的部分地区测试无人驾驶车辆,包括半卡车。

在今天下午发布的博客文章中,乌尔姆森指出,ATG创建了一个日志数据平台,使工程师可以快速找到合适的数据来进行实验,训练模型等。此外,他说,该部门开发了基于Web的可扩展可视化工具,“可让整个组织的员工洞悉系统各部分的性能以及他们的代码如何转化为道路。”Urmson补充说,Aurora将从ATG的工具,工作流和自动化中受益,这可以加快标签生产等工作的速度,以及Uber衍生产品的云基础设施和硬件套件元素,例如其自动驾驶原型机中的计算机的液体冷却。

去年,Aurora从亚马逊等公司筹集了总计6亿美元的投资,估值超过20亿美元,其中一部分用于收购激光雷达传感器初创公司Blackmore。(激光雷达是许多自动驾驶汽车设计上的固定装置,它通过用激光照射目标物体并测量反射脉冲来测量目标物体的距离。)总部位于美国匹兹堡的奥罗拉目前市值达100亿美元,已承诺雇用更多的工人,专注于软件和基础架构,机器人技术,硬件,云和固件方面的中高级工程师。购买AGT可能会将其员工人数从大约600人增加到近1200人,约占ATG约1200名员工。

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